* 18 FEBRUARI 1836 SENECA CHIEF CORNPLANTER STERFT

Door A.Holemans

Cornplanter werd in c.1750 geboren uit een Seneca moeder ,Aliquipiso genaamd, en een Nederlandse pelshandelaar, Johannes Abeel.

Cornplanter ontving van zijn vader de naam : John Abeel (soms 0’Bail).

Hij werd geboren in Canawaugus ( nu Caledonia) aan de Genesee rivier, in wat nu de staat New York is.

Hij werd door zijn moeder grootgebracht bij de Seneca.

Gaiänt’wakê’s ambitie was om een vreedzame maïsplanter te worden.

Vandaar zijn Engelse naam: Cornplanter.

Cornplanter was een half-broer van ‘Handsome Lake’, een Seneca religieuze leider van de Iroquois, en oom van Blacksnake, een Seneca war-sachem.

 

Amerikaanse revolutie

 

Tijdens de Amerikaanse revolutie aarzelde Cornplanter om mee te vechten.

Hij vond dat de Iroquois zich niet moesten mengen in de oorlog van de blanke mannen.

“Oorlog is oorlog”, zo sprak hij de Iroquois toe, “dood is dood. Een oorlog is een kwalijke zaak.”

Cornplanter en zijn oom wensten dat de Haudenosaunee neutraal zouden blijven zoals aanvankelijk de Britten en de Amerikaanse patriotten gevraagd hadden.

Maar die beide kanten veranderden al vlug van mening en wilden dat de Iroquois aan hun kant zouden vechten.

De Britten boden hen grote hoeveelheden goederen aan indien ze hen zouden helpen.

Het verbond van Iroquois (Haudenosaunee)kwam in juli 1777 bijeen in Oswego om hierover te stemmen.

Cornplanter en zijn oom stemden voor neutraliteit. Maar de meerderheid stemde ervoor om aan de zijde van de Britten te gaan strijden.

 

Cornplanter moest zich bij de beslissing neerleggen.

Daar de Seneca de belangrijkste groep vormde binnen het verbond werd Cornplanter meteen aangesteld als ‘War- sachem.”

Hij schaarde zich met zijn troepen aan de zijde van de koningsgezinde kolonel John Butler en zijn Rangers in de strijd van de Wyoming vallei , die de geschiedenis is ingegaan als de Wyoming Massacre.

 

Na de overwinningen die de Britten samen met de Iroquois- krijgsmacht boekten stuurde Generaal George Washington zijn majoor generaal Jonh Sullivan erop uit met de opdracht de “zes volkeren” van het Iroquois verbond af te straffen. Er moesten zoveel mogelijk Iroquois dorpen met de grond gelijk gemaakt worden.

Van mei tot september 1779 voerde Sullivan en zijn leger van 5.000 soldaten de tactiek van de ‘verbrande aarde’ uit.

Hij verbrandde methodisch de velden, dorpen en dieren terwijl hij door het Iroquois gebied trok.

Cornplanter probeerde samen met de Mohawk chief John Brant, Old Smoke en Lt. kolonel John Butler wanhopig vertragingsacties uit te voeren om de vluchtelingen, native en niet-native, de kans te geven te ontsnappen aan de furie.

De wraak van de patriotten was gruwelijk en diegenen die aan de furie ontsnapt waren moesten een strenge winter zien te overleven. Het was “de winter van de diepe sneeuw.”

Velen kwamen om door koude en honger.

 

Onafhankelijk Amerika

George Washington werd op 30 april 1789 aangesteld als eerste president van Amerika.

Na de allesverwoestende ravage die Sullivan achter zich liet en de Britten uiteindelijk verslagen werden, wist Cornplanter dat het tijd werd om positieve betrekkingen te onderhouden met de kersverse regering van het nieuwe Amerika.

Wanneer er onenigheden waren tussen de nieuwe Amerikanen en de stammen trad Cornplanter op als bemiddelaar.

Cornplanter was een der ondertekenaars van de Treaty of Stanwix (1784)

In 1790 trokken Cornplanter en zijn broer Half Town naar Philadelphia om President Washington en Gouverneur Thomas Mifflin te ontmoeten en te protesteren over de slechte behandelingen die zij te verduren kregen.

Cornplanter en Half Town kregen de be